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硅谷“发迹史”:创业派系大起底

来源:海创客  作者:  时间:2018-09-18 16:24:29
记得在周星驰的电影《喜剧之王》里,成龙客串的前辈,在被周星驰饰演的新人夸为天才时,很认真的说:“你再努力点也行的,努力吧!”

周听完备受鼓舞,做了一个招牌式的加油动作。这个动作,被很多人解读为周星驰向香港电影的传承精神致敬。

这种传承,在硅谷的创业圈里也普遍存在。就像蒲公英被风吹过时,种子乘风而旅,在各个新领域生根落户,孕育新生命。

纵观历史,这些有些传奇色彩的“派系”出现在每个关键的创业高峰期,贯穿着整个硅谷的传奇历史。这之中包含着精英、创新、颠覆,资本与传承精神。

“八叛逆”:硅谷因他们得名

按时间顺序来,第一个硅谷的传奇派别要数仙童半导体公司(Fairchild Semiconductor)著名的“八叛逆”(The Traitorous Eight)。

这家公司有着辉煌的历史与背景。1955年,诺贝尔奖获得者,“晶体管之父”的肖克利(W.Shockley)博士,离开贝尔实验室返回故乡圣克拉拉,创建“肖克利半导体实验室”。

肖克利半导体实验室创始人 W.Shockley

次年,在偶像光环的作用下,八位30岁以下、学有所成的年轻科学家,从美国东部陆续搬到硅谷,并加入了这家公司。

然而,就在两年之后的1957年,这八位年轻学者实在无法忍受老板肖克利专横独裁的管理风格,集体离职,肖克利怒骂他们是“八叛逆”(The Traitorous Eight)。

就是这八个叛逆的天才,在仙童摄影器材创始人少量资本的帮助下,成立了仙童半导体公司。

到1958年底,“八叛逆”才成立一年多的公司就已经拥有50万美元的销售额和100名员工,依靠技术创新优势,一举成为硅谷成长最快的公司。之后,因为获得集成电路的联合发明权,这家公司名声大振。

仙童半导体

后来,由于不满公司的利润分配,以八叛逆为首的科技精英们纷纷出走,带起了仙童半导体大规模的人才出走创业风。

“八叛逆”中的Moore和Noyce建立了英特尔,其它六个人则开始投资新的创业公司,其中就有现在闻名于世的超微半导体公司AMD。

Intel三巨头,由左至右分別为Gordon Moore、Robert Noyce以及Andrew Grove

这些新公司的崛起开始改变湾区的风貌

仅仅12年,仙童半导体的联合创始人及前员工们就建立了30多个公司。后来这些公司的发展开始吸引大众的目光,1971年,一个记者用制作芯片的“硅”和旧金山南边的一大片峡“谷”来形容这个靠电脑芯片崛起的地区——它就是硅谷。

上世纪70年代,苹果建立之初,乔布斯经常骑着摩托车到Noyce家取经,还经常深夜给Noyce打电话寻求指点。事实上,苹果的第一个投资者就是仙童的前员工。

年轻的乔布斯和Robert Noyce

据Endeavor Insight数据统计,截至2014年,与仙童半导体有渊源的上市公司有92家之多,市值超过2.1万亿美元,超过加拿大、印度等国一年的GDP。

 

硅谷与仙童半导体公司有渊源的公司

以仙童半导体为中心的硅谷芯片技术飞速发展,硅谷由此诞生

“PayPal Mafia”:

硅谷最有名的创业派系

相似的历史总是不断地的重演。

2003年左右,当整个硅谷都在谈论技术已死时,一群对消费科技有着强烈信仰的精英们,开始了新一轮的创业造星运动。

这是另一群有着颠覆传统和创新精神的精英,他们来自被收购前的PayPal团队。

大名鼎鼎的PayPal帮

1998年,Max Levchin、Peter Thiel和Luke Nosek三人创办了Confinity,该公司成功开发出通过电子邮件转帐的方法,这个产品最后也成为公司主力产品--也就是现在我们熟知的PayPal。

2000年3月时,Confinity与竞争对手X.com(创始人:埃隆o马斯克)合并,新成立的公司便决定用其最受欢迎的产品PayPal命名。

Peter Thiel在创办公司时就跟Max Levchin提到,他希望创立一家每个人都是好朋友的公司,不论公司发生什么事都不会影响彼此间的友情,而这句话确实被应用在PayPal初期招募的策略上。

Thiel从Stanford找来Keith Rabois(后来成为Square COO)、Reid Hoffman(后来成为LinkedIn创始人)、David Sacks(后来成为Yammer联合创始人) 及其他朋友加入;而Max Levchin也从母校UIUC找同学加入。

这种员工介绍自己认可的朋友或同学加入的招募方式,让创始的员工之间,除了认同公司的理念外,也多了份情谊与默契。

Square COO Keith Rabois

Yammer联合创始人David Sacks

PayPal被eBay收购后,由于企业文化融合的问题,一群人纷纷出走,去做自己喜欢的事。

在PayPal时建立的融洽和信赖,为这次出走的成功,奠定了良好的基础。他们其中的一些部分人,开始进入新领域解决新问题。

经历过在PayPal工作的巨大压力,他们学到了建立一个初创公司所需要的技巧。“杂质被烧掉了,剩下的都是建立一个企业所需的最纯粹的东西,这些经验可以在许多领域中进行复制。”

而另一些人在离开后,进入了投资领域,去帮助那些专注解决问题的创业者。

PayPal创业派系的战绩斐然:包括特斯拉、Linkedin、Palantir、SpaceX、Yelp、YouTube、Yammer等7家不同的“独角兽公司”应运而生,成为硅谷新时代的代表力量。

像PayPal这样的公司,创新思维深入企业文化每个员工都有解决重大问题的使命感。

这也是为什么很多人离开后会选择二次创业,经历过创新创业企业文化的熏陶,经历过创业公司里的磨练--如何解决创业中的重重难关、如何建立创业思维和商业模式,这一切成为了创业前最好的训练。

这也是在硅谷,最好的工作方式。

“Salesforce帮”:

自上而下,鼓励创业精神

提起Salesforce,大多数人的第一反应,企业云服务领域的领头羊,市值超千亿美金。

不同于之前两个精英团体的“叛逆”背景,Salesforce在“爱与关怀”下诞生,深受前东家--甲骨文老板Larry Ellison的大力支持。

1998年,Marc Benioff开始构建Salesforce,那时他还在甲骨文工作。

老板Larry Ellison告诉Marc,“如果Salesforce失败了,随时欢迎你回到甲骨文工作。”同时,Larry Ellison还向初期的Salesforce投资了200万美元,并加入了Salesforce董事会。

Larry Ellison (左二)和Marc Benioff(左一)

两人之间的友情一直持续到Salesforce与甲骨文开始正面竞争时。

如今的Salesforce是全球第一的CRM平台,被《Forbes》连续四年评为“全球最佳创新的公司”。

在Salesforce,Marc Benioff鼓励公司管理人员发展培养自己的创业精神,并做些有意义的事情同时做为一位硅谷著名的天使投资人,Marc Benioff的投资思维与许多知名投资人一致--人才是最大的投资点

他曾与媒体分享自己的投资秘密,“雇用最好的人,然后培养他,让他成功。”

Salesforce前员工,著名公司Okta的创始人McKinnon,就曾分享自己在创业早期受到Marc鼓励和帮助的例子:“那是2007年,还没有什么人离开Salesforce。我本来以为Marc会拒绝批准我的离职申请,没想到他特别赞赏我的创业想法,并鼓励我去做。而且他还愿意成为我们的天使投资人之一,就像当初Larry投资Salesforce一样。”

而其它出来创业的Salesforce的员工也表示,即使Marc Benioff不会投资所有由Salesforce前员工创办的公司,但他会慷慨地提供实用建议,介绍能帮的上忙的和有用的中间人,这对初创公司相当有帮助。

在这种文化下,Salesforce的前员工纷纷开辟新天地,去广阔天地开创未来,而Salesforce也成为优秀SaaS初创企业创始人的“西点军校”。据Crunchbase数据统计,由Salesforce前员工创立的初创企业数量多达200多个,其中不乏Okta、Zuora、ExactTarget、Angie’s List等这些明星企业。

大概是顺应这个趋势,Salesforce还创建了战略风险投资基金Salesforce Ventures,在创业界继续开枝散叶。

其实蒲公英式的创业例子在硅谷还有很多,围绕在甲骨文、谷歌、苹果、微软等等大公司周围的创业派系,围绕孵化器建立的Y Combiantor派系等等。

不管做什么,圈子的重要不言而喻。

这种强烈的互助创业模式和传承精神,是硅谷创业的核心价值观和精神所在,也是书写硅谷历史的中坚力量。

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